ปริมาณแลคเตทในปริมาณเฉียบพลันเช่นเดียวกับที่เกิดขึ้นระหว่างการออกกำลังกายอาจจำเป็นสำหรับเซลล์ที่มีสุขภาพดี แต่การสัมผัสเรื้อรังทำให้เกิดการหยุดชะงักของเซลล์ซึ่งอาจนำไปสู่มะเร็ง ภาวะหัวใจล้มเหลว และโรคเบาหวานประเภท 2 แลคเตทไม่ได้เป็นเพียงของเสียมีคุณสมบัติในการส่งสัญญาณและการควบคุมที่สำคัญในระดับเซลล์

แลคเตทเป็นผลพลอยได้จากกลูโคส เป็นแหล่งพลังงานหลักสำหรับเซลล์ โดยเฉพาะไมโตคอนเดรีย เป็นเชื้อเพลิงที่ดีกว่ากลูโคสในหัวใจ กล้ามเนื้อ และสมองที่กำลังเต้น สารนี้ยังผลิตขึ้นระหว่างการออกกำลังกายและถูกขับออกจากร่างกายอย่างรวดเร็วผ่านไมโตคอนเดรียซึ่งออกซิไดซ์อย่างรวดเร็ว เมื่อหนูได้รับแลคเตทนานถึง 48 ชั่วโมง พวกมันจะอ่อนแอต่อโรคมากขึ้น