ความเจ็บปวดแผ่ซ่านตั้งแต่หัวนมขึ้นไปบนหลัง เคลื่อนผ่านไหล่ ไปจนถึงนิ้วเท้า “ที่โค้งงอ แล้วหลับตารับไว้”
นั่นเป็นวิธีที่เฮเลนแฮนค็อกบรรยายถึงอาการเจ็บเต้านมอันแสนสาหัสที่ผู้หญิงบางคนรู้สึกได้ในช่วงแรกๆ ของการให้นมลูก

เธอมีทารกเพศหญิงในปี 2552 หลังจากการผ่าตัดคลอดฉุกเฉิน

นางแฮนค็อกบอกกับ BBC NI ว่า “ในตอนแรกฉันคิดว่าเราทำได้ดี แต่หลังจากนั้นไม่นานเธอก็เริ่มลดน้ำหนักได้มาก มีความเจ็บปวดและบาดแผลมากมาย”

สำนักงานสาธารณสุข (PHA) เปิดเผยว่าไอร์แลนด์เหนือได้รับนมแม่มากที่สุดในสหราชอาณาจักร

ในขณะที่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ามีปัจจัยสนับสนุนมากมาย การศึกษาและการสนับสนุนถือเป็นสิ่งสำคัญและกำลังได้รับการเน้นย้ำว่าเป็นส่วนหนึ่งของสัปดาห์นมแม่โลกปีนี้

Dr Hannah Dearie จาก PHA กล่าวว่าการแสดงการสนับสนุนที่เพิ่มขึ้นสำหรับคุณแม่ที่เลี้ยงลูกด้วยนมเป็นสิ่งสำคัญจริงๆ

“คุณแม่มือใหม่มักต้องการข้อมูลและการสนับสนุนในการเริ่มให้นมลูกในช่วงสองสามวันแรกหลังคลอด และเพื่อให้นมลูกต่อไปเมื่อออกจากโรงพยาบาล” เธอกล่าว

“การสร้างสภาพแวดล้อมที่สนับสนุนสำหรับคุณแม่ที่เลี้ยงลูกด้วยนมแม่ทำให้มีโอกาสให้นมลูกต่อไปได้มากขึ้น”

‘สิ่งนี้ควรสอนในโรงเรียน’
แฮนค็อกกล่าวว่าเธอรู้สึกโดดเดี่ยวและโดดเดี่ยวมากเมื่อพยายามให้นมลูก และการสนับสนุนที่เธอได้รับในตอนแรกก็ไม่เป็นประโยชน์

“มีการเกาศีรษะเป็นจำนวนมาก [ผดุงครรภ์] จำนวนมากคว้าเต้านมของฉันอย่างแรงแล้วดันเข้าไปในปากของทารก และเธอก็กรีดร้องอย่างควบคุมไม่ได้

“มันเป็นประสบการณ์ที่บอบช้ำมากถ้าพูดตามตรง”

เธอยังอยู่ในโรงพยาบาลสี่วันหลังคลอดเมื่อเธอได้รับคำแนะนำจาก “ผู้มีความรู้ด้านการให้นมบุตร”

ตอนนี้นางแฮนค็อกเป็นที่ปรึกษาด้านการเลี้ยงลูกด้วยนมที่ได้รับการฝึกฝนมาเป็นอย่างดีแล้ว เชื่อว่าสตรีที่ให้การสนับสนุนในไอร์แลนด์เหนือไม่ประสบผลสำเร็จ

“นี่คือสิ่งที่เราควรได้รับการสอน วิธีการทำงานของร่างกาย ความท้าทายที่อาจเกิดขึ้น ในระบบการศึกษาของเราตั้งแต่อายุยังน้อย” เธอกล่าว

“ทั้งผู้หญิงและผู้ชายควรได้รับรู้ เพื่อที่ผู้ชายจะสามารถให้การสนับสนุนที่ผู้หญิงต้องการได้”

ศาสตร์มหัศจรรย์ของน้ำนมแม่
การเลี้ยงลูกด้วยนมแม่: คุณแม่ไม่ชอบความขยะแขยง – การศึกษา
นอกจากนี้ เธอยังกังวลด้วยว่าผู้หญิงจะไม่ถูกนำไปยังบริการสนับสนุนจากผู้เชี่ยวชาญ เช่น ผู้ให้คำปรึกษาด้านการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่และที่ปรึกษาด้านการให้นมบุตรในเร็วๆ นี้

แฮนค็อกกล่าวว่าเมื่อออกจากโรงพยาบาล นอกเหนือจากผดุงครรภ์ในชุมชนแล้ว ทรัพยากรที่ผู้หญิงยังถูกอ้างถึงนั้นส่วนใหญ่เป็นกลุ่มสนับสนุนแบบเพื่อนต่อเพื่อน (มารดาคนอื่นๆ ที่เลี้ยงลูกด้วยนมแม่)

“การสนับสนุนจากเพื่อนฝูงนั้นเป็นสิ่งจำเป็นและเป็นก้าวที่สำคัญเช่นนี้ แต่เน้นที่การช่วยให้ปกติหรือกระตุ้นการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่เป็นหลัก”

ที่ปรึกษาด้านการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่ เช่น คุณแฮนค็อก ซึ่งทำงานเป็นอาสาสมัคร และที่ปรึกษาด้านการให้นมบุตรไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของระบบบริการสาธารณสุข

เธอกล่าวว่าเมื่อถึงเวลาที่ผู้หญิงมาถึงหน้าประตูบ้าน ซึ่งอาจเป็นเวลาสามถึงหกสัปดาห์ในการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่ พวกเขามักจะร้องไห้และเสียใจ

“แต่ฉันมีผู้หญิงเข้ามาหาฉันและความเจ็บปวดที่เธอประสบได้หยุดลงภายใน 30 วินาทีเพราะฉันได้แสดงให้เธอเห็นตำแหน่งอื่นที่เธอไม่เคยแสดงมาก่อน” เธอกล่าวเสริม

คุณแม่ส่วนใหญ่ที่คุณแฮนค็อกทำงานโดยต้องการความช่วยเหลือในการจัดตำแหน่งและสลัก สำหรับปัญหาที่ซับซ้อนมากขึ้น เธอจะส่งต่อพวกเขาไปยังผู้เชี่ยวชาญหรือที่ปรึกษาด้านการให้นมบุตร

เธอกล่าวว่าระบบการดูแลสุขภาพควรทำงานอย่างใกล้ชิดกับบริการสนับสนุนการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่อื่นๆ

ผู้หญิงให้นมลูก
Mary Cadell เจ้าหน้าที่ภาคสนามของ Royal College of Midwives เห็นด้วยว่าสิ่งเหล่านี้เป็นแหล่งข้อมูลที่สำคัญสำหรับผู้หญิง

“ฉันเข้าใจว่ามีข้อมูลดังกล่าว” เธอกล่าว

“เราในฐานะผดุงครรภ์ทำงานอย่างใกล้ชิดกับบริการสนับสนุนทั้งหมด ไม่ว่าจะเป็นเรื่องการเลือกอาหารหรือการสนับสนุนด้านสุขภาพจิต

“พยาบาลผดุงครรภ์ในชุมชนรู้จักชุมชนของตนเป็นอย่างดี พวกเขาจะรู้ว่ามีกลุ่มสนับสนุนการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่เกิดขึ้นที่ใด หรือมีที่ปรึกษาด้านการให้นมบุตร หรือที่ปรึกษาด้านการเลี้ยงลูกด้วยนมในพื้นที่นั้นอยู่ที่ใด”

ผู้หญิงทั้งสองคนให้ความสำคัญกับประโยชน์ของการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่

แม้ว่า “ความรู้สึกไม่สบายปานกลาง” เป็นเรื่องปกติในขณะที่ให้นมลูก ทั้งคู่กล่าวว่าอาการปวด “นิ้วเท้างอ” ไม่ควรเกิดขึ้น และมักเกิดจากสิ่งง่ายๆ ที่แก้ไขได้ง่าย – และหากไม่เป็นเช่นนั้นก็อาจมีปัญหาที่ฝังรากลึกมากขึ้น ทำให้ต้องระบุด้วย

“ความเจ็บปวดไม่ควรเกิดขึ้น โปรดอย่าทนอยู่ในความเงียบ” นาง Cadell กล่าว

“หยิบโทรศัพท์ขึ้นมาแล้วพูดกับพยาบาลผดุงครรภ์ของคุณหรือโทรไปที่หน่วยสูติกรรมหรือหอผู้ป่วยหลังคลอดหากเป็นช่วงดึก

“อย่าเพิ่งนั่งเงียบสิ”