แม้แต่คนขับแท็กซี่จากสนามบินก็ยังประทับใจ “แย่จัง” เขาพูดขณะเต้นรำ Katy Perry สูง 23 ชั้นเรียกเราให้ขึ้นไปบนทางรถของResorts Worldซึ่งเป็นโรงแรมแห่งใหม่ในลาสเวกัสที่มีหน้าจอวิดีโอ LED ขนาด 100,000 ตารางฟุตบนกระจกข้างใดข้างหนึ่ง คนขับฟุ้งซ่านคือคนขับรถไซไฟของ Katy ที่ทิ้งฉันไว้ที่ทางเข้าผิด ฉันถูกจองที่ Crockfords ซึ่งเป็นโรงแรมหรูภายในโรงแรมที่เข้าร่วมกับโรงแรมในเครือ Hilton และ Conrad เพื่อสร้างห้องพักขนาดใหญ่ 3,506 แห่งมูลค่า 4.3 พันล้านดอลลาร์ แต่ฉันกลับพบว่าตัวเองอยู่บนพื้นคาสิโน — และพลัดหลงไปในที่โล่งราวกับโรงเก็บเครื่องบิน

ฉันยอมจำนนต่อความรู้สึกเกินพิกัดอย่างมีความสุข ฉันได้เลื่อนจากเครื่องตีระฆังและโต๊ะรูเล็ตไปยังร้านอาหารข้างทางแบบเอเชีย ซึ่งฉันใช้ตู้ดิจิทัลสั่งบะหมี่สิงคโปร์และโรตีหนึ่งจานจากพ่อค้าหาบเร่ที่มีกลิ่นเครื่องเทศ แผงลอย ระหว่างทาง ฉันได้แวะชมการจัดแสดงโบราณวัตถุของเวกัสอันศักดิ์สิทธิ์: ภาพเขียนสีน้ำมันโดย Liberace และรถลีมูซีนของเขา ซึ่งเป็นรถโรลส์-รอยซ์สีขาวที่ปูด้วยกระเบื้องกระจก ในที่สุดเมื่อฉันพบ Crockfords ฉันถูกพาไปที่ห้องของฉันบนชั้น 65 ซึ่งหน้าต่างสูงจากพื้นจรดเพดานช่วยให้ฉันมองเห็นภูเขาในทะเลทรายเนวาดาได้เต็มที่ ด้านล่างของฉัน Katy ไฟฟ้าเต้นไปอย่างเงียบ ๆ เหมือนกับบางอย่างระหว่าง “Blade Runner” กับ “Attack of the 50-Foot Woman”

สองฉากจากลาสเวกัส ที่แสดงภาพจิตรกรรมฝาผนังสไตล์โปสการ์ด และนักแสดงสาวสองคนกำลังเดินอยู่บนราง
ไม่มีใครไปลาสเวกัสเพื่อค้นหาความละเอียดอ่อนหรือการกลั่นกรอง เมื่อพูดถึงความหรูหราเหนือระดับ เมืองนี้เอาชนะตัวเองได้ตั้งแต่บั๊กซีย์ ซีเกล ฟลามิงโก โฮเทล แอนด์ คาสิโน ของบั๊กซีย์ ซีเกล ผุดขึ้นราวกับภาพลวงตาจากทะเลทรายในปี 1946 จึงไม่น่าแปลกใจที่เมืองนี้ใช้การปิดล้อมที่เกิดขึ้นโดย การแพร่ระบาดเพื่อเพิ่ม ante อีกครั้ง เปิดรีสอร์ทขนาดใหญ่ (Resorts World, Circa, Virgin) ในขณะที่สถานที่สำคัญอย่างBellagioถือโอกาสปรับปรุงหรือสร้างสถานที่ใหม่ และผู้เยี่ยมชม – ประมาณ 32.2 ล้านคนในปี 2564 – แห่กลับเข้ามา การระบาดใหญ่ถูกสาปแช่ง บางครั้งระหว่างที่ฉันอยู่ที่เวกัส ฉันเกือบจะรู้สึกเหมือนกับว่าโควิดไม่เคยเกิดขึ้น อย่างน้อยก็เหมือนกับที่เกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาที่เหลือ

ทุกวันนี้ นักเดินทางต่างมองหาการหลีกหนีจากความเป็นจริงมากกว่าที่เคย และรีสอร์ทขนาดใหญ่แห่งใหม่ที่มีเทคโนโลยีสูง razzmatazz เป็นเพียงแนวทางล่าสุดในประเพณีการหลบหนี

ถ้าฉันรู้สึกประหลาดใจที่พบว่าเมืองนี้เฟื่องฟู ฉันไม่ควรไป เวกัสเป็นสถานที่สำหรับอยู่อาศัยขนาดใหญ่เสมอมา ไม่ว่าจะเป็นปาร์ตี้ Rat Pack ที่ Sands and the Dunes ในปี 1960 หรือเมือง Sin City อันน่าสยดสยองแห่ง “The Hangover” ในศตวรรษที่ 21 ทุกวันนี้ นักเดินทางต่างมองหาการหลีกหนีจากความเป็นจริงมากกว่าที่เคย และรีสอร์ทขนาดใหญ่แห่งใหม่ที่มีเทคโนโลยีสูง razzmatazz เป็นเพียงแนวทางล่าสุดในประเพณีการหลบหนี ที่ Resorts World ฉันสามารถผ่อนคลายในโรงละครใหม่ที่มีความจุ 5,000 ที่นั่งซึ่งมีเวทีที่ใหญ่ที่สุดและสูงที่สุดในเมืองและลำโพงขนาดยักษ์ 200 ตัวที่ขับเคลื่อนโดยสิ่งที่เรียกว่า “เทคโนโลยี L-ISA Hyperreal Sound” ฉันสามารถนอนแช่น้ำที่หนึ่งในเก้าสระบนชั้นที่ 5 หรือเยี่ยมชม Awana Spa อันล้ำสมัยด้วยสระ “ย้อนวัย” หกสระและทีมงานของ Sauna-Meisters

Lobby ที่ Crockfords Las Vegas
ล็อบบี้ Crockfords Las Vegas เดวิด วิลเลียมส์
ฉันสามารถย้อนเวลาได้ถ้าต้องการ เมื่อไฟนีออนเริ่มสว่างจ้าบนถนนสตริป ฉันก็เดินไปที่Wynnเพื่อชมการแสดงที่ร้านอาหารมื้อเย็นแห่งใหม่ชื่อ Delilah ซึ่งตกแต่งสไตล์ด้วยความสนิทสนมของไนท์คลับฮอลลีวูดในช่วงทศวรรษที่ 1930 ขณะที่ฉันนั่งลงในเก้าอี้อาร์มแชร์สไตล์อาร์ตเดโคพร้อมกับแชมเปญ แจ๊สทรีโอสวมทักซิโด้แสดงใต้ต้นปาล์มปิดทองขนาดใหญ่สองต้น

ดูเหมือนว่าทุกรุ่นจะได้รับเวกัสที่ต้องการ การฟื้นตัวในปัจจุบันเป็นเครื่องพิสูจน์ถึงความสามารถในการปรับตัวของเมือง “การพักฟื้นในชั่วข้ามคืนไม่ได้เกิดขึ้นมากมายนัก เท่ากับการเดินขึ้นเขาอย่างช้าๆ และสง่างามกลับขึ้นเขา” Teller จากPenn & Teller อธิบาย. นักมายากลเป็นผู้สังเกตการณ์ที่ช่ำชองในวงการบันเทิงของเวกัส และเมื่อฉันพบเขาที่ร้านกาแฟมังสวิรัติร้านโปรดของเขา Squally’s ซึ่งอยู่ห่างจากถนน Strip ไปทางตะวันตกเฉียงใต้ 8 ไมล์ เขาอธิบายความเคลื่อนไหวเกี่ยวกับลาเต้อัลมอนด์สีทองที่ปรุงรสด้วยขมิ้นและน้ำมันมะพร้าว Penn & Teller เติบโตอย่างแข็งแกร่งที่ริโอตั้งแต่ปี 2544 ทำให้พวกเขากลายเป็นพาดหัวข่าวที่ดำเนินมายาวนานที่สุดในประวัติศาสตร์ของเมือง คู่หูที่เงียบของคู่หูผู้วิเศษ Teller ทำให้ผู้คนประหลาดใจที่อยู่นอกเวทีด้วยความสูงเกินคาด (เขาสูง 5 ฟุต 9 แต่คู่หูของเขา Penn Jillette สูง 6 ฟุตหก) และค่อนข้างช่างพูด

วิวเหนือศีรษะของสระว่ายน้ำที่ Resorts World
สระว่ายน้ำขนาดใหญ่ที่ Resorts World สามารถรองรับแขกได้หลายพันคน เดวิด วิลเลียมส์
“การปิดตัวในเวกัสเป็นหายนะสำหรับผู้ให้ความบันเทิง” เขาบอกฉัน ทั้งคู่ใช้เวลาว่างให้ดีที่สุดโดยปรับแต่งการแสดงและบันทึกรายการพิเศษทางทีวีที่บ้าน และตอนนี้เมืองนี้ที่ดำรงอยู่เพื่อความสนุกสนานได้เป็นเจ้าภาพเต็มบ้านอีกครั้ง “มันบ้าเมื่อคุณคิดเกี่ยวกับมัน” เทลเลอร์กล่าว “เราอยู่ห่างไกลจากที่ไหนเลย เราพึ่งพาอุตสาหกรรมที่ผลิตขึ้นทั้งหมด แต่โมเดลใช้งานได้ นี่เป็นหนึ่งในไม่กี่แห่งในสหรัฐอเมริกาที่คุณสามารถแสดงละครสดได้ภายใต้เงื่อนไขที่ไม่เป็นการขู่กรรโชก บนบรอดเวย์ คุณอาจจะโดนถล่มหนักหรือไม่ก็ล้มเหลว ไม่มีจุดกึ่งกลาง ในลาสเวกัส เศรษฐกิจเป็นไปในทางที่ดี ขอบคุณการท่องเที่ยว เราไม่ได้นำงานคาร์นิวัลมาที่บ้านเกิดของคุณ เราจะพาคุณไปที่งานคาร์นิวัล”

จาก Resorts World ฉันกระโดดไปที่Cosmopolitanซึ่งเป็นรีสอร์ทขนาดใหญ่อีก 24 ชั่วโมงในใจกลางย่าน Strip เช่นเดียวกับอสังหาริมทรัพย์อื่นๆ Cosmopolitan เพิ่งได้รับการปรับปรุงใหม่ โดยสร้างแล้วเสร็จในปี 2019 ก่อนเกิดโรคระบาด ในเมืองที่อากาศบริสุทธิ์หาได้ยาก ฉันดีใจที่พบว่าห้องของฉันมีระเบียงที่มองเห็นน้ำพุเต้นระบำของเบลลาจิโอ ชั้นล่างเขาวงกตของล็อบบี้ที่เชื่อมต่อถึงกันของคาสิโนรีสอร์ท ซึ่งเรียงรายไปด้วยสาขาของร้านอาหารสุดฮิปอย่าง Momofuku นั้นพลุ่งพล่านไปด้วยฝูงชน

“ทุกคืนวันหยุดสุดสัปดาห์มีงานยุ่งเหมือนวันส่งท้ายปีเก่า 2019” บิล แมคบีธ ซีอีโอที่เกิดและเติบโตในเนวาดาแห่งคอสโมโพลิแทน กล่าว ขณะที่เขายืนอยู่ท่ามกลางกระแสน้ำของมนุษย์ มันไม่ใช่แค่การพนัน “ผู้คนมาที่นี่เพราะพวกเขารู้ว่าพวกเขากำลังจะมีช่วงเวลาที่วิเศษ” ขณะที่เราส่งภาพถ่ายของไซเรนที่นุ่งน้อยห่มน้อย เขากล่าวว่า: “เรากำลังนำพลังก่อนโควิด-19 มาใช้ มันเป็นความหรูหราที่บิดเบี้ยว และความเสื่อมโทรมเล็กน้อยในนั้นด้วย”

“ฉันต้องพูดตามตรง โควิดนั้นยอดเยี่ยมสำหรับนอกเมืองเวกัส คาสิโนและรีสอร์ทขนาดใหญ่ถูกปิด แต่นักท่องเที่ยวชาวแคลิฟอร์เนียตอนใต้ยังคงมาเรื่อยๆ มันทำให้ส่วนที่เหลือของเมืองเพิ่มขึ้นอย่างมาก”

หลังจากมืดความเสื่อมโทรมถึงระดับไข้ “ฝิ่น” การแสดงคาบาเร่ต์สำหรับผู้ใหญ่เท่านั้นของ Cosmopolitan ได้ยกระดับเกมโดยจับคู่กับร้านอาหารสุดอลังการชื่อSuperfricoซึ่งเรียกตัวเองว่าเป็น ฉันตกแต่งสีนีออนและลูกกวาดที่สะดุดตา จากนั้นได้รับเมนูที่เสนออาหาร “อิตาเลียน-อเมริกัน ไซเคเดลิก” หรืออีกนัยหนึ่งคือ ยาหลอนประสาทมาจากอาหารอิตาเลียนแบบดั้งเดิม ในขณะที่นักเล่นปาหี่แทบเปลือยแสดงที่ทางเดินและนักบิดตัวหมุนอยู่เหนือหัวของฉัน ฉันพยายามมุ่งเน้นไปที่ไก่ Parm แห่งอนาคตของฉัน ซึ่งหมักในซอสพอนสึแบบยูซุและราดด้วยปังโกะญี่ปุ่นและเกล็ดขนมปังซาวโดว์ ทั้งหมดนี้ทำให้เครื่องดื่มเรียกน้ำย่อยที่สมบูรณ์แบบสำหรับ “ฝิ่น” – การตีความภาพยนตร์ไซไฟคลาสสิกที่ลามกอนาจารซึ่งฉันดูในขณะที่ดื่มค็อกเทลชื่อ Kiss My Asteroid และ Pan-Galactic Gargle Blaster

ร้านอาหารชื่อดัง Street Eats ที่ Resorts World Las Vegas
แผงขายอาหารที่ Resorts World รวบรวมเชฟผู้มีชื่อเสียงหลายคนมารวมกัน เดวิด วิลเลียมส์
ท่ามกลางความหิวกระหายความบันเทิงของเมือง การแสดงละครสุดระทึกของ The Strip ได้แพร่ขยายไปทั่วลาสเวกัส ตัวอย่างที่ยั่วเย้าที่สุดคือArea 15 (ชื่อเล่นใน Area 51 ซึ่งเป็นไซต์วิจัยมนุษย์ต่างดาวของกองทัพอากาศสหรัฐฯ ทางเหนือของเมือง) เป็นบ้านของโรงกลั่น Lost Spirits ซึ่งผลิตวิสกี้และเหล้ารัมใน “สนามเด็กเล่นสุดไฮเทค” ขนาดเท่าโกดัง ห่างออกไปทางตะวันออกของถนนสตริป

ทุกอย่างเกี่ยวกับสถานที่นั้นล้นหลาม ที่ทางเข้าหลัก ประตูสองบานเปิดออกสู่หัวกะโหลกยักษ์ที่เรืองแสงด้วยลวดลายสะกดจิต และต้นไม้ไฟฟ้าขนาดใหญ่ที่มีใบไม้เรืองแสง เพลงบูม; ผนังนีออนเต้นเป็นจังหวะ; เหนือศีรษะ เหล่านักขี่โหนสลิงฝ่าความมืดมิด

สองฉากจากลาสเวกัส รวมทั้งแขกรับเชิญและงานศิลปะอินเทอร์แอคทีฟ และเทลเลอร์นักมายากลที่ร้านกาแฟมังสวิรัติ
จากซ้าย: การติดตั้ง Omega Mart แบบโต้ตอบของ Area 15; นักมายากล Teller เพลิดเพลินกับลาเต้นมอัลมอนด์สีทองที่ Squally’s คาเฟ่มังสวิรัติ เดวิด วิลเลียมส์

สำหรับคำแนะนำ ฉันได้ติดต่อไบรอัน เดวิส ผู้ร่วมก่อตั้งโรงกลั่น – “ดิสนีย์แลนด์สำหรับสุรา” – ที่ซึ่งเทคโนโลยี วรรณกรรม และเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ราคาแพงตัดกันอย่างมีไหวพริบ เมื่อเทียบกับโรงงานช็อกโกแลตของวิลลี่ วองก้า สไตล์ของมันชัดเจนเมื่อเดวิสวิ่งมาหาฉันที่ด้านนอกบูธจำหน่ายตั๋วแบบไซด์โชว์ “ขอโทษที่มาสาย ฉันต้องไปหานักเต้นงู!” เขาหอบ

Davis เริ่มต้นการทดลองโรงกลั่นวิสกี้และเหล้ารัมในแคลิฟอร์เนียกับ Joanne Haruta ผู้ร่วมก่อตั้ง เขาได้พัฒนากระบวนการเคมีอินทรีย์โดยใช้แสงที่เข้มข้นเพื่อ “อายุ” วิญญาณ 20 ปีในเวลาเพียงหกวัน ระหว่างการระบาดใหญ่ พวกเขาย้ายการทัวร์โรงกลั่นที่สร้างสรรค์ไปยังที่ตั้งในเวกัสแห่งนี้ “คุณต้องตระหนักถึงขนาดของลาสเวกัส” เดวิสกล่าว “จำนวนผู้ชมที่เป็นไปได้นั้นเหลือเชื่อ”

ทิวทัศน์ยามค่ำคืนของลาสเวกัสบูเลอวาร์ด
The Cosmopolitan ตั้งตระหง่านอยู่เหนือ Las Vegas Boulevard เดวิด วิลเลียมส์
เดวิสพาฉันไปที่ห้องแล็บที่แอลกอฮอล์ดิบถูกบ่มอย่างรวดเร็วในฝักโลหะที่เพรียวบาง จากนั้นจึงเข้าไปในห้องชิมที่เหมือนการแสดงโชว์สุดอลังการ รวมถึงห้องนั่งเล่นสไตล์วิคตอเรียนที่นักเต้นงูเข้ามาแทนที่ด้วยงูหลาม ไนท์คลับ faux-Havana ที่มีการแสดงวงดนตรีซัลซ่าโฮโลแกรม และอุโบสถในยุคกลางที่มีนักบวชหญิงเป็นประธานในพิธี ทริปพีคที่สุดคือ “เรือดำน้ำ” ที่ได้รับแรงบันดาลใจจาก “20,000 Leagues Under the Sea” ของ Jules Verne แน่นอนว่าบาร์วรรณกรรมที่เหนือจริงที่สุดในโลก การแสดงความเคารพต่อNautilus ของกัปตันนีโมด้วย Steampunk รวมถึงโคมไฟระย้าจำนวนโหลที่ไหวไปตามกระแสน้ำใต้น้ำ ฉันทรุดตัวลงในเก้าอี้หนังอันโอ่อ่าและมองผ่านช่องหน้าต่างขณะที่มีปลาที่มีใบหน้ามนุษย์ลอยอยู่

ผ่านไปสองสามวัน ฉันยังต้องการมากกว่าความน่าดึงดูดใจ การเปลี่ยนแปลงที่ไม่คาดคิดอีกประการหนึ่งที่เกิดขึ้นจากการระบาดใหญ่คือการกระตุ้นให้เกิดพื้นที่ใกล้เคียงที่ไม่ค่อยมีคนรู้จักของเมือง ผู้อยู่อาศัยจำนวนมากมองว่าถนน Strip ที่อิ่มตัวด้วยแสงนีออนนั้นเหมือนกับที่ชาวนิวยอร์กอย่างฉันมองไทม์สแควร์ — เป็นสถานที่ที่สว่างสดใสแต่น่าเหนื่อยใจที่จะมาเยี่ยมเยียนในโอกาสพิเศษเท่านั้น ในมุมอื่น ๆ ที่พวกเขากล่าวว่าเป็นร้านอาหารที่เป็นกันเอง คาเฟ่สุดฮิป หอศิลป์ และพิพิธภัณฑ์ที่เจาะลึกประวัติศาสตร์ที่แปลกประหลาดของเวกัส แม้กระทั่งชิ้นส่วนของธรรมชาติที่สวยงาม

อาหารจานเด็ดที่ร้านอาหาร Esther’s Kitchen ในลาสเวกัส
ร้านอาหาร Esther’s Kitchen ยอดนิยมในท้องถิ่นให้บริการอาหารอิตาเลียน เช่น บรันซิโนย่างและพิซซ่า เดวิด วิลเลียมส์
“ฉันต้องพูดตามตรง โควิดเป็นเรื่องที่ดีสำหรับนอกแถบเวกัส” เจมส์ ทรีส์ เจ้าของเชฟที่Esther’s Kitchenซึ่งเป็นร้านอาหารอิตาเลียนในย่านศิลปะกล่าว “คาสิโนและรีสอร์ทขนาดใหญ่ถูกปิด แต่นักท่องเที่ยวชาวแคลิฟอร์เนียตอนใต้ยังคงมาเรื่อยๆ ทำให้ส่วนที่เหลือของเมืองเพิ่มขึ้นอย่างมาก” Esther’s Kitchen เต็มแล้วเมื่อฉันนั่งลงในบูธพร้อมกับจาน Tortellini ที่รีดด้วยมือและกะหล่ำดอก alla Romana Google Maps และ Uber ยังช่วยขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงอีกด้วย Trees ได้เพิ่มเข้ามา ทำให้ผู้เยี่ยมชมที่ชอบการผจญภัยสามารถออกจากคาสิโนและสำรวจส่วนที่เหลือของเมืองได้อย่างง่ายดาย “ถ้าคนได้ยินเกี่ยวกับสถานที่ที่น่าสนใจนอกถนน พวกเขาสามารถขึ้นรถแล้วไปได้เลย”

Trees เริ่มก่อตั้ง Esther’s Kitchen เมื่อสี่ปีก่อน เมื่อย่านศิลปะของลาสเวกัสเป็นมากกว่าชื่อเพียงเล็กน้อย เขาเสี่ยงที่จะแปลงโครงสร้างที่ถูกทิ้งร้างในช่วงทศวรรษ 1920 ในย่านที่ถูกลืมไปของเมือง “ไม่มีใครต้องการที่นี่! ทุกคนบอกว่าเราบ้าไปแล้วที่จะเปิดที่นี่” เขากล่าว แต่เช่นเดียวกับภวังค์ของ Bugsy ความฝันกลายเป็นรูปธรรม และทุกวันนี้ Esther’s Kitchen เป็นสถาบันที่ดึงดูดผู้คนในท้องถิ่นที่มีแฟชั่นมากมาย หลายคนเป็นนักแสดง

ภาพถ่ายสองภาพจาก Resorts World Las Vegas แสดงรายละเอียดของโต๊ะคาสิโนและภายนอกอาคารโรงแรม
จากซ้าย: โต๊ะเล่นเกมที่ Crockfords หนึ่งในสามโรงแรมที่ประกอบเป็น Resorts World; ชั้นบนที่ Resorts World ให้ทัศนียภาพกว้างไกลของทะเลทราย เดวิด วิลเลียมส์
กลิ่นอายสไตล์แอลเอที่สบายๆ ไม่น่าแปลกใจเลย เพราะต้นไม้ใช้เวลาหลายปีในเวนิสบีชและทำงานร่วมกับเชฟอย่างไมเคิล มินาและอาคาชา ริชมอนด์ แต่จิตวิญญาณแห่งเวกัสที่ไม่เคารพยิ่งกว่านั้นไม่เคยห่างไกลจากคำว่า “ตู้เย็น Walken” ที่บริเวณด้านหลังของร้านอาหาร ซึ่งเต็มไปด้วยรูปถ่ายของนักแสดงชาย คริสโตเฟอร์ วอล์คเคน กลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวในท้องถิ่นอันเป็นที่รัก

ประเพณีของวงการบันเทิงในเวกัสก็มีที่นี่เช่นกัน: Trees บอกฉันว่าส้อมของร้านอาหารมาจาก Dunes Hotel คาสิโนที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นที่รักซึ่งเปิดในปี 1950 และตั้งโต๊ะของสุลต่าน – ในเวลานั้นชื่อว่า “อเมริกาดีที่สุดและสวยงามที่สุด ร้านอาหาร” โดย Diner’s Club — ที่ซึ่งแขกได้รับความบันเทิงจาก Arturo Romero และ His Magic Violins

ผู้อยู่อาศัยจำนวนมากมองว่า Strip ที่อิ่มตัวด้วยแสงนีออนเหมือนกับที่ชาวนิวยอร์กอย่างฉันมองไทม์สแควร์ — เป็นสถานที่ที่สว่างไสว แต่เหน็ดเหนื่อยเมื่อต้องไปเยือนในโอกาสพิเศษเท่านั้น ในมุมอื่น ๆ พวกเขากล่าวว่าเป็นร้านอาหารที่เป็นกันเอง คาเฟ่สุดฮิป หอศิลป์ และพิพิธภัณฑ์ที่เจาะลึกประวัติศาสตร์ที่แปลกประหลาดของเวกัส

“ลาสเวกัสเป็นเมืองเล็กๆ ที่ให้ความรู้สึกห่างไกลจากย่านสตริป” แฟนคนหนึ่งของย่านศิลปะ นิวยอร์ก เฮเซล ฮันนี่ซัคเคิล นักเต้นตลกที่ย้ายมาอยู่ที่เมืองในปี 2018 ที่ Caesar’s Palace เธอเล่นเป็น Green Fairy ใน ” แอบซิน ธ์ ” ละครสัตว์ผู้ใหญ่ “มีชุมชนนักแสดง – คุณจะรู้จักทุกคน” หลังจากแวะพักที่ร้าน Vesta Coffee Roasters สุดฮิป ฉันกับฮันนี่ซัคเคิลก็เดินไปตามถนนเมนสตรีท — “เป็นถนนสายเดียวในลาสเวกัสที่ชาวเมืองเดินลงไปจริงๆ” เธอหัวเราะ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Arts District ได้เติบโตขึ้นเป็นชื่อ โดยมีร้านบูติก ร้านขายของเก่า และแหล่งพบปะสังสรรค์สุดฮิปอย่าง ReBar มีแกลเลอรี่ร่วมสมัยหลายแห่ง รวมถึง Arts Factory ที่มีลักษณะเหมือนโกดัง

นักแสดงคาบาเร่ต์ที่ Lost Spirits Distiller ในพื้นที่ 15
โรงกลั่นสุรา Lost Spirits ในพื้นที่ 15 มีการแสดงคาบาเร่ต์ทุกคืน เดวิด วิลเลียมส์
ขณะที่เราเดิน Honeysuckle อธิบายว่าเหตุใดเมืองนี้จึงสร้างแรงบันดาลใจให้เกิดความเลื่อมใสในหมู่นักแสดง ซึ่งหลายคนยังคงอยู่ตลอดช่วงโรคระบาดใหญ่ แม้ว่าเธอจะเคยทำงานในสถานที่สุดคลาสสิกในแมนฮัตตัน เช่น Slipper Room แต่เธอก็ไม่เคยมองย้อนกลับไปหลังจากย้ายมาที่เวกัส “Spiegelworld โทรหาฉันเพื่อออดิชั่นและพูดว่า: คุณต้องการงานเต็มเวลาเป็นนักเต้นล้อเลียนหรือไม่? ฉันไม่รู้ว่ามันเป็นไปได้ด้วยซ้ำ” ทุกวันนี้ รูปสลักเลื่อมของเธอ ล้อมรอบด้วยเงามัวของขนมรกต อยู่บนป้ายโฆษณาและด้านข้างของรถแท็กซี่และรถประจำทางทั่วเมือง “มันสบาย! ฉันมีห้องเปลี่ยนเสื้อผ้าถาวร ฉันไม่ต้องลากเสื้อผ้าขึ้นลงบันได มีคนช่วยแต่งหน้าให้” ต้นทุนอสังหาริมทรัพย์ต่ำยังช่วยให้ศิลปะการแสดงเจริญเติบโต:

ในคืนสุดท้ายของฉัน ฉันได้ไปแสวงบุญไปยังสถานที่ซึ่งบางทีอาจรวบรวมความเก่งกาจของเมืองได้ดีที่สุด พิพิธภัณฑ์นีออน — หรือที่รู้จักในชื่อ Neon Boneyard — เป็นที่ที่มีการใช้ป้ายไฟฟ้าสัญลักษณ์ของเมืองหลังจากคาสิโนและโรงแรมถูกล้มลง ฉันเข้าร่วมทัวร์ช่วงดึกของพื้นที่ซึ่งให้ความรู้สึกเหมือนแกลเลอรีศิลปะ Dadaist เล็กน้อย สว่างไสวด้วยคาวบอยไฟฟ้า “หัวหน้าชาวอินเดีย” และกระบองเพชรจากโดมแห่งความสุขที่ถูกลืมไปนาน ที่ซึ่งชาวอเมริกันนับล้านไปลืมปัญหาของพวกเขาในทศวรรษที่ผ่านมา อดีต.

งานศิลปะดิจิทัลที่จัดแสดงในล็อบบี้ที่ Cosmopolitan Las Vegas
คอลัมน์ในล็อบบี้ของ Cosmopolitan แสดงผลงานศิลปะดิจิทัลมากมาย เดวิด วิลเลียมส์
สถานที่ท่องเที่ยวที่โดดเด่นที่สุดคือสัญลักษณ์ของ Stardust Resort & Casino ที่เคยโด่งดัง ซึ่งยืนอยู่บนไซต์ Resorts World ซึ่งขณะนี้ครอบครองจนกระทั่งถูกปรับระดับในปี 2550 ในช่วงเวลานั้น ความสูง 180 ฟุตเป็นสิ่งมหัศจรรย์ของเวกัสที่ปรากฏขึ้น การมองโลกในแง่ดีที่โง่เขลาและล้ำสมัยของ “The Jetsons” และรองรับหนึ่งในแนวโน้มที่แปลกประหลาดที่สุดของการเดินทางในอเมริกา Stardust เปิดในปี 1958 ที่จุดสูงสุดของ “การท่องเที่ยวเชิงปรมาณู” เมื่อผู้อยากรู้อยากเห็นแห่กันไปที่เวกัสเพื่อชมเมฆเห็ดปรากฏขึ้นเหนือพื้นที่ทดสอบที่ Frenchman Flat ซึ่งอยู่ห่างออกไป 65 ไมล์ ทางโรงแรมจะเผยแพร่กำหนดการของการระเบิดและแจกแว่นตาป้องกันเพื่อให้แขกสามารถรับชมขณะปาร์ตี้ที่บาร์บนชั้นดาดฟ้า

ต่อมาในคืนนั้น ฉันกลับไปที่ล็อบบี้ของ Resorts World และติดตามป้าย Stardust จำลองในร้านขายของกระจุกกระจิก — เป็นการพยักหน้าเล็กน้อยสู่ประวัติศาสตร์ แต่ก็ยังพยักหน้า จากนั้นฉันก็รีบกลับไปที่ Lost Spirits เพื่อดื่มเหล้ารัมอายุทางวิทยาศาสตร์แก้วสุดท้าย ฉันดูนางระบำงูเหาะไปข้างโบสถ์จำลองยุคกลางขณะดื่ม ฉันนึกภาพไม่ออกว่าคนรุ่นหลังจะทำอะไรได้บ้าง แต่ในปี 2022 มันเป็นการหลบหนีที่สมบูรณ์แบบ

อยู่ที่ไหน
โรงแรมเบลลาจิโอ : น้ำพุเต้นระบำนอกไอคอนที่เพิ่งปรับปรุงใหม่นี้ยังคงสร้างความประทับใจให้แขกและผู้สัญจรไปมา

The Cosmopolitan : โรงแรม Strip ที่เป็นแก่นสารแห่งนี้มีกลิ่นอายของไนท์คลับเซ็กซี่

Resorts World : คอมเพล็กซ์แห่งนี้เปิดเมื่อฤดูร้อนที่แล้ว เป็นการผสมผสานระหว่างโรงแรมฮิลตัน คอนราด และโรงแรมคร็อกฟอร์ดที่หรูหราและหรูหรา

Wynn Las Vegas : โรงแรมแห่งนี้มอบประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยม เช่น Wynn Golf Club ที่อยู่ติดกัน และร้านอาหารต่างๆ เช่น Delilah Lounge ที่ได้รับแรงบันดาลใจจากสไตล์วินเทจ

กินและดื่มที่ไหนดี
Bazaar Meat : ที่ร้านอาหารแห่งนี้โดยเชฟชื่อดัง José Andrés แขกสามารถรับประทานสเต็กขณะนั่งอยู่ใต้หัวจระเข้ยักษ์

Esther’s Kitchen : ยาแก้พิษที่น่ารื่นรมย์สำหรับ: สไตล์เหนือระดับของ Strip ร้าน ArtsDistrict Italian แห่งนี้ให้บริการค็อกเทลและพาสต้าชั้นเลิศ

โลตัสแห่งสยาม : ร้านอาหารไทยริมถนนที่ขึ้นชื่อเรื่องอาหารที่สร้างสรรค์และร้อนแรง

Public US Café : คาเฟ่สไตล์จีนใจกลางเมือง ที่ซึ่งคุณสามารถลิ้มลองขนมปังปิ้งอะโวคาโดขณะมองดูโมเทลสีชมพูลูกกวาดในปี 1950

Superfrico : ประสบการณ์การรับประทานอาหารที่ดื่มด่ำใน Cosmopolitan ที่ผสมผสานความบันเทิงที่เข้มข้นและการตกแต่งที่น่าอัศจรรย์

ร้านอาหารในธีม 20,000 Leagues Under the Sea : The Lost Spirits Distillery มีเมนูชิม 16 คอร์ส

มีอะไรให้ดูบ้าง
Absinthe : การแสดงคาบาเร่ต์สำหรับผู้ใหญ่ที่เฮฮาใน Caesar’s Palace (สิ่งที่คู่ควรกับ Cosmopolitan คือฝิ่นล้อเลียนไซไฟ)

พื้นที่ 15 : ศูนย์กลางความบันเทิงขนาดใหญ่ซึ่งเป็นที่ตั้งของโรงกลั่น Lost Spirits และ Omega Mart

พิพิธภัณฑ์ม็อบ : ดูที่มาของเวกัส โดยมีการจัดแสดงเช่นแว่นกันแดดสีเหลืองของ Bugsy Siegel และคลิปจากภาพยนตร์อันธพาล

พิพิธภัณฑ์นีออน : รู้จักกันดีในชื่อ Neon Boneyard มีคอลเล็กชันป้ายไฟฟ้าอันเป็นเอกลักษณ์ของเมืองที่น่าประทับใจ

Penn & Teller : หลังจาก 21 ปีที่ Rio Casino การแสดงนี้ยังคงเป็นสิ่งที่ต้องดูและมีภาพลวงตาใหม่ที่สมบูรณ์แบบในช่วงการแพร่ระบาด